« Il était une fois une souris… » de Marcia Brown

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Il était une fois une souris…

Une fable indienne gravée sur bois par Marcia Brown

Adaptée de l’américain par Catherine Bonhomme

Editions Le Genévrier – Collection Caldecott

Encore une occasion de dire combien cette collection est précieuse. Rappelons que la Caldecott Medal, décernée par l’Association des bibliothécaires américains pour la jeunesse, récompense depuis 1938 l’album le plus remarquable de l’année. Le Caldecott Honor, quant à lui, distingue les plus talentueux des auteurs jeunesse de l’édition américaine. Les éditions du Genévrier, avec sa collection Caldecott, a entrepris de publier quelques uns de ces albums d’exception et de constituer ainsi une anthologie patrimoniale des livres d’images américains unique en son genre.

Marcia Brown a été primée à plusieurs reprises, six Caldecott Honor et trois Caldecott Medal dont celui qui récompensa cette fable d’origine indienne en 1961. Inspirée d’un texte du Xème siècle, le texte enseigne que l’on doit se rappeler ses origines, même si l’on est devenu très puissant, et qu’il ne faut jamais oublier ceux qui vous ont aidé à le devenir. Il était une fois une souris … vaut surtout par la qualité de ses illustrations, des gravures sur bois d’une grande beauté, avec des lignes simples qui savent évoquer une jungle touffue, suggérer la souplesse d’un chat aussi bien que la puissance d’un tigre ou la légèreté d’une gazelle, exprimer la colère ou l’inquiétude d’un regard. Les pages sont admirablement composées – Le Genévrier s’engage, dans ce travail de réédition, au plus grand respect de la production d’origine – et le choix d’une bichromie très sobre, ocres et rouge dessaturés, met en valeur les traits vigoureux de l’artiste. Voilà l’opportunité d’offrir aux enfants une  histoire édifiante en même temps que la découverte d’une technique artistique encore trop peu à l’honneur dans l’illustration pour la jeunesse. D’autant plus qu’elle est ici virtuose.

Marie H.

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